Guatemala, a la caza de inversiones

Ciudad de Guatemala

Guatemala es la economía más grande de Centroamérica y su posición geográfica también son ventajas que el sector privado del país pretende explotar en el encuentro de inversionistas.

Fuente: Hernán Guerra Lunes, 15 de Abril de 2013 11:45

El sector privado se ha puesto a la cabeza en la organización del Guatemala Investment Summit, un foro internacional de inversionistas que se hará en mayo.


Guatemala intenta darle vuelta a la historia y revertir esa cadena de magros crecimientos económicos que apenas le han alcanzado para superar su índice de aumento poblacional. Estadísticas oficiales señalan que en los últimos diez años el PIB del país ha crecido en promedio 3,4%, mientras que, en ese mismo período, su población ha crecido 2,2% en promedio.

Esas son las cifras que el país busca cambiar. Esta vez, el sector privado, liderado por la Cámara de Industria de Guatemala (CIG) y el respaldo de otras cámaras empresariales e instituciones del Estado preparan la organización de un gran foro de inversiones: el Guatemala Investment Summit (GIS), evento al que esperan una masiva presencia de empresarios de Europa, Asia y América.

El encuentro de inversionistas se llevará a cabo el 30 y 31 de mayo en la capital chapina y, según Javier Zepeda, director ejecutivo de la CIG y coordinador general de esta reunión, vendrán no menos de 150 ejecutivos a conocer, de primera mano, las facilidades que ofrece Guatemala para invertir, así como el amplio portafolio de atractivos proyectos que necesitan inversiones.

“El foro será una plataforma para dar a conocer la gama de proyectos de inversión de los sectores que integran la economía guatemalteca. Para los emprendedores también será una oportunidad de presentar sus iniciativas y obtener respaldo financiero”, explica el director ejecutivo de la CIG.

Sergio de la Torre, ministro de Economía de Guatemala, también es optimista y coincide con la visión del sector privado de abrir las oportunidades a la inversión local e internacional como vías para aumentar la oferta de trabajo. “El éxito no solo radica en la cantidad de empresarios, sino en informar que estamos posicionándonos como una economía emergente debido a la posición geográfica y el trabajo que se está haciendo”, agregó.

Por lo pronto, uno de los primeros “hits” que ha logrado Guatemala es que el Grupo Ortiz, de España, anunció que construirá un parque de generación eléctrica solar. Según las autoridades, con una inversión de US$140 millones, será la planta solar más grande de Centroamérica y proveerá al país 50 MS. La construcción iniciará en el segundo semestre de este año. Según el ministro de Economía, el inventario de inversiones de Guatemala suma unos US$27.000 millones.

Tocando puertas

Desde finales de 2012, delegaciones empresariales guatemaltecas han ido a Europa, Sudamérica y a Asia a promocionar el GIS. El sector industrial también ha viajado a encuentros realizados en el exterior con el mismo objetivo: motivar a inversionistas a que lleguen a Guatemala.

“Necesitamos más empresas y generar desarrollo por medio de la inversión en sectores como tecnología, alimentos y bebidas, construcción, manufactura ligera, químicos y plásticos, forestal, contact center, turismo, vestuario y textiles, entre muchos más”, añade Zepeda. Además de las ruedas de negocios y las presentaciones, los empresarios internacionales también conocerán las experiencias de compañías extranjeras que ya operan en Guatemala.

Al cierre de esta edición, habían confirmado su presencia en Guatemala comitivas de inversionistas de Estados Unidos, México, Honduras, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, El Salvador, Panamá, Colombia, Perú, Brasil, Chile, Taiwán, Corea del Sur, Alemania y España.

¿Qué ofrece Guatemala?

Si de algo no puede quejarse el gobierno ni la empresa privada guatemalteca es de su estabilidad macroeconómica. Una inflación estable de menos de dos dígitos en muchos años, un sistema financiero robusto que ofrece créditos corporativos a tasas de interés del 8% anual en moneda local y 6% en moneda extranjera, y un tipo de cambio que tampoco ha mostrado grandes sobresaltos en la última década, son algunas de las ventajas que este país presume.

En cambio, tiene en contra, según analistas, su alto índice de violencia y su inestabilidad fiscal, pues cada cuatro años se habla de reformas impositivas; condiciones que, según José Raúl González Merlo, profesor universitario e investigador del Centro de Investigaciones Económicas Nacionales (CIEN), le restan competitividad al país. Pero aun así, el país se ha sobrepuesto, incluso en condiciones adversas, como durante la crisis económica mundial de 2008 y 2009; pues en esos dos años el Producto Interno Bruto creció.

Guatemala también tiene a su favor ventajas como ser una economía abierta; de hecho, la tasa arancelaria a las importaciones más alta es del 15% pero, en promedio, es del 5%. Su posición geográfica y los tratados de libre comercio con Estados Unidos, Colombia, Centroamérica y Taiwán, entre otros, también son puntos que favorecen las condiciones de Guatemala de cara a la atracción de inversiones.

IED, a cuentagotas

A pesar de ser la economía más grande de Centroamérica y aportar alrededor de un 35% al PIB regional (US$46.000 millones), Guatemala es de los países que menos Inversión Extranjera Directa ha captado. En 2012 solo recibió US$1.247 millones y en 2013 espera que esos números aumenten un 10%, según el banco central. El ministro de Economía dice que en los próximos años Guatemala recibirá mucha más IED. “Tenemos un abanico de proyectos que pueden generar unos US$27.000 millones”, afirma De la Torre.

El funcionario habla de proyectos de generación eléctrica, infraestructura, minería y petróleo. “Tenemos una visión muy clara. Estamos creando las condiciones para que esto se dé; contamos con una Agenda Nacional de Competitividad y se trabaja para mejorar la calificación del Banco Mundial en el Doing Bussines”, afirma el funcionario. En este análisis, que evalúa la facilidad de los países para hacer negocios, en 2012 Guatemala fue ubicada en el puesto 93 entre183 países.

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