Gigantes de concreto y lujo se levantan en Panamá

Soho Developers

Cortesía de Grupo Wisa

Fuente: Johanna M. Camargo, corresponsal Panamá Jueves, 15 de Noviembre de 2012 16:35 (modificado)

Grupo Wisa incursiona en el negocio de los bienes raíces con Soho Panamá, un proyecto de uso mixto con una inversión de US$360 millones.


En el corazón de la Calle 50 de Ciudad de Panamá, colindante con la zona bancaria, emerge Soho Panamá. Se trata de un complejo de uso múltiple con varios componentes, incluyendo dos torres de oficinas, un centro comercial, un casino y el primer hotel Ritz Carlton en el istmo. Su construcción comenzó en 2010, pero se espera que su última fase termine a mediados de 2014. Durante su construcción generará 3.000 empleos directos y 2.500 más cuando sea inaugurado.

Con esta obra, cuya inversión alcanza los US$360 millones, Grupo Wisa —empresa líder en la distribución y venta de las marcas internacionales de lujo en los mercados latinoamericanos— ofrece al mundo su carta de presentación en el desarrollo de bienes raíces.

“No hemos escatimado en costos. Por ello cada elemento de esta exquisita sopa es simplemente delicioso”, afirma Roberto Fasquelle, vicepresidente ejecutivo de Soho Developers Inc. Un proyecto como este se adapta fácilmente a Costa Rica, Perú o Brasil, agrega Fasquelle, al tiempo que expresa su satisfacción en que sea el primero en su tipo de la región centroamericana y el Caribe.

Para Fasquelle, el retorno de esta inversión es a mediano y largo plazo, porque cada uno de los elementos tiene diferentes tiempos. Esto se debe a que hay zonas del complejo que al principio serán alquiladas y no vendidas. Los espacios del centro comercial no serán cedidos a inversionistas, sino a personas interesadas en asentarse en el lugar, de manera que se conviertan en sus socios estratégicos, desglosa el ejecutivo. Algo similar ocurrirá en el hotel, ya que no se venderán sus unidades a inversionistas, sino a corporaciones que tengan entre sus especificaciones técnicas la certificación leed. Los gestores de este desarrollo arquitectónico no descartan gestionar algún tipo de esquema para vender solamente algunas de las ochenta unidades de las residencias que tendrá este hotel.

El proyecto, cuyo principal inversionista es Abdul Waked, propietario de Grupo Wisa, marca la diferencia en la construcción de oficinas, centros comerciales, casinos y hoteles de lujo en Panamá. Este es el único centro en la capital canalera que se construye con certificación LEED, el estándar de construcción sostenible más prestigioso del mundo.

La idea, explica Fasquelle, no era crear estructuras similares a las existentes en esta nación, sino hacerlo con una visión diferenciada y especializada que cuente con el respaldo de profesionales reconocidos en el desarrollo de la obra. Esto se evidencia cuando las empresas más importantes de concepto y edificación de estacionamientos, zonas verdes, diseños de interiores y arquitectura, entre otros servicios, integran los nombres de quienes trabajan en la consecución de este concepto.

Ritz Carlton en Panamá

Convencidos de que Soho Panamá es el complejo privado más grande en la región, sus gestores anuncian a Revista Summa que este proyecto será la sede del primer Ritz Carlton de América Central y el segundo en Latinoamérica. “Incluye ochenta propiedades Ritz Carlton localizadas en la parte superior del hotel, con los más altos estándares residenciales y de diseño con lujosos acabados. La torre Ritz Carlton medirá aproximadamente 145 metros de alto, tiene 24 pisos y 226 habitaciones para sus huéspedes”. El hotel y las residencias estarán conectados con el resto del complejo. Sus desarrolladores en Panamá explican que ellos serán los responsables de edificar el hotel con las especificaciones del Ritz Carlton, pero le corresponderá a la cadena operar este elemento del proyecto.

Casino de primer mundo

Manejado por la cadena Egasa, que es el segundo operador de casinos más importante de Europa, el casino de este complejo se convertirá en un ambiente distinguido de talla mundial y con el más elevado estándar de calidad y elegancia. Serán 5.000 metros de construcción en dos niveles, cuya estructura se levanta con las especificaciones del operador y estará lista a mediados de 2014, al igual que el hotel.

Egasa gestiona un proceso de expansión internacional que, además de Panamá, abarca países como Chile, Colombia, Perú y Croacia, entre otros mercados emergentes.

Negocios amigables

La torre HSBC,, ubicada en Soho Panamá, ofrecerá un ambiente de trabajo exclusivo, moderno y funcional, tendrá 207 metros de altura y 36 pisos totalmente integrados y comunicados con el resto del complejo. Habrá quince modernos ascensores con tecnología de llamado anticipado y de alta velocidad. Con una altura de cuatro metros entre pisos, será el único en su estilo con certificación leed para la conservación de energía.

También tendrá una segunda torre de oficinas, con un área total de 56.700 metros cuadrados, con capacidad para seis oficinas por piso en las plantas inferiores. En los siguientes pisos se irán reduciendo los propietarios y los niveles superiores rebozarán de espacios destinados para un solo ocupante. Actualmente se analizan propuestas con varias multinacionales para determinar quiénes serán los inquilinos de esta torre. La comercialización está a cargo de Richard Ellis, Habitat y Tribaldos, entre otros agentes de bienes raíces selectos del mercado canalero.

Soho Mall

La moda premium y Latinoamérica están en el radar, porque son segmentos que crecen a pasos agigantados en el mundo. Por eso, cada vez más marcas de lujo ponen sus ojos en países como México, Brasil y Panamá debido a los réditos que tienen en la nación canalera cada año.

Con el objetivo de satisfacer al consumidor más exigente, sofisticado y exquisito, se inaugurará Soho Mall en 2013, como parte del complejo Soho Panamá. Tendrá de 120 a 130 tiendas divididas en tres grupos: premium, marcas especializadas y aquellas que ya están en el adn de los panameños. Sin mencionar cuáles serán, Fasquelle asegura que existen varias confirmaciones de marcas de lujo que entrarían al mercado panameño en ese centro comercial y muchas otras que están listas para abrir una nueva sucursal con el objetivo de seguir creciendo.

El concepto de este centro comercial es su amplitud vertical, la cual tiene un solo pasillo principal de 18 metros de ancho con un estilo muy sencillo. Cuenta con tres sectores: el nivel 1A, que será la sede de las marcas más renombradas de las capitales de la moda del mundo, en un ambiente de lujo y distinción. El nivel 1B tendrá marcas de lujo con las últimas tendencias de la moda, mientras que el nivel 2 será sede de tiendas de renombre para la moda masculina y femenina, así como un exclusivo gimnasio.

El nivel 3 tendrá un centro de entretenimiento nocturno con un diseño similar al de los más prestigiosos clubes nocturnos de Nueva York. También habrá salas de cine para el deleite de sus abonados. Aún no se sabe cuál de las cadenas de cine radicadas en Panamá ocupará ese espacio. Este centro comercial además ofrecerá un foodcourt tradicional con las marcas favoritas de los panameños.

En Panamá, dos proyectos son considerados icónicos por la innovación de su diseño, el f&f Properties, llamado también “el edificio Tornillo”, y el Soho Panamá, el cual incluye entre sus atributos la amplitud de sus espacios verticales, exclusividad y conectividad con las principales vías de acceso del centro de la ciudad.

Frente al futuro, Grupo Wisa se siente optimista. Juan Luis Correa, vicepresidente de Asuntos Corporativos, adelanta que están desarrollando una estrategia de expansión en los mercados existentes y a partir de 2012, con su apertura en Uruguay, estarán en capacidad de incursionar y explotar nuevos nichos y oportunidades de negocios en Argentina, Chile y Brasil. En la actualidad también analizan nuevos mercados en las islas del Caribe. Seguramente sus planes se cerrarán este año, para aumentar los 235 puntos de ventas que tienen en once países.

“El reto es seguir potenciando nuestras ventajas competitivas para continuar creciendo y de esa manera incursionar en otros mercados, para mantener el ritmo de crecimiento de las operaciones del grupo, que en los últimos siete años ha logrado índices significativos de doble dígito”. Sus especialidades incluyen fragancias, cosméticos, relojes, joyas, lentes de sol, equipo para viajes, productos de cuero, licor, tabaco, confitería y ahora también electrónica, sección en la que incursionaron recientemente.

Grupo Wisa es una empresa madura con más de 3.000 empleados, que está en una etapa de consolidación y exploración de nuevas oportunidades de negocios, no solamente con marcas de lujo, sino también en mercados como el de bienes raíces, cuya punta de lanza será sin duda Soho Panamá.

El complejo en cifras

• Inversión: US$360 millones.

• Retorno: Mediano y largo plazo.

• Superficie: 60.000 metros cuadrados de construcción.

• Empleos: 3.000 en construcción y 2.500 una vez inaugurado.

• Apertura: 2013 y 2014.

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