Precio del maíz y el frijol están en alza en Guatemala, El Salvador y Honduras

Fuente: Siglo XXI, La Prensa Gráfica, La Prensa Miércoles, 09 de Marzo de 2011 10:53 (modificado)

La escasez de granos en Guatemala y El Salvador está empujando a abrir contingentes de maíz. El Salvador importará frijol de China y llegará a finales de marzo. Honduras destinará US$52 millones para siembra y evitar desabastecimiento.


Durante febrero, el quintal del maíz blanco se encareció en Q58 (US$7,48), o sea un 23%, y pasó de Q113 (US$14,58) a Q171 (US$22). En tanto que el precio del frijol subió 11%; es decir Q50 en el mismo mes para colocarse en Q522 (US$67). Hace un año costaba Q451 (US$58). En su variación interanual, el maíz aumentó 51% y el grano negro, un 16%.

El Fondo de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) asegura que en algunas regiones de Guatemala las reservas ya están agotadas o a punto de hacerlo.

El presidente de la Coordinadora Nacional de Granos Básicos (Conagrab), Ramiro Herrarte, hizo ver que no se puede dejar de lado el alza en los precios mundiales, pues debido a los problemas por fenómenos naturales se tienen que regular dichos costos.

Herrarte señaló que el poder adquisitivo de los productores ha disminuido y eso refleja que no están preparados para afrontar la crisis a causa del cambio climático, y por eso es que se necesita de apoyo para obtener créditos e impulsar la tecnología en sus plantaciones. “Se necesita de proyectos de subsidio y apoyo por parte del Gobierno para que los agricultores no se vean en problemas”, enfatizó.

La portavoz del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA), Alicia de Paiz, explicó que ellos cuentan con el mismo monitoreo y encaja con el de la FAO. El Ministerio, afirmó, que promueve la reactivación del Instituto Nacional de Comercialización Agrícola (Indeca), en el cual se guardan granos básicos producidos en el país, y se estudia la habilitación de dos contenedores más.

La cartera también mantiene el fomento de la producción de estos granos, por lo que se espera que la cosecha que se recoja a finales de este mes cubra la demanda nacional, anunció la funcionaria. “Los contenedores que se reacomodan están en Tactic, Alta Verapaz, y en Jutiapa”, agregó.

El ministro de Economía, Erick Coyoy, indicó que trabajan junto con el MAGA en los monitoreos de los precios de ambos granos, pues son básicos para la dieta de los guatemaltecos. Asimismo, expresó, se espera la investigación del Ministerio Público, sobre la cadena productiva de distribución y comercialización, ya que los aumentos a estos precios no se justifican.

En su opinión, el precio del frijol es normal, pues se cotiza a Q5.50 la libra, lo cual no refleja un alza significativa.

El informe de la FAO reporta que las regiones que no cuentan con reservas de maíz y frijol son el Oriente desde principios de año y Occidente desde mediados de febrero.

El Salvador abrirá contingentes de maíz blanco

La escasez de granos básicos en el mercado obligará nuevamente a buscar alimentos en el exterior.

El Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) anunció que agilizarán los permisos para importar maíz blanco, preferentemente desde México y Estados Unidos, que luego se venda como grano (comestible). Los acuerdos de libre comercio con estos dos países facilitan todo el trámite.

Según explicó Guillermo López, titular del MAG, la condición es que las empresas lo distribuyan como grano en lugar de usarlo para fabricar harina. “Lo que vamos a evitar es que el precio siga aumentando”, advirtió López. El maíz ha incrementado cerca del 23% en el precio por quintal y se cotiza a unos US$21.

Todavía se desconoce cuántos quintales o toneladas se autorizarán en el corto plazo en el contingente, pero López advirtió que revisarán semanalmente la necesidad de compra. El país requiere 16.6 millones de quintales para consumo cada año, o 21 millones de quintales si se agrega la necesidad de la industria. El año pasado, la cosecha nacional fue de 17 millones de quintales, 3.8 millones menos de lo previsto. El intenso clima dañó las tierras y su productividad.

“Estamos importando más de lo que estamos produciendo, y ahí sí tenemos que buscar una solución”, comentó el ministro.

Óscar Figueroa, director ejecutivo de la Asociación de Proveedores Agrícolas (APA), enfatizó la necesidad de incrementar la producción. “No vamos a conocer precios abajo de US$20 (por quintal) porque no hay maíz en la región ni en los países productores de granos”, observó. A juicio de la gremial, el MAG necesitaría un refuerzo de US$50 millones para incentivar a los agricultores y proveer de tecnología para sembrar.

Figueroa también alertó sobre el poco tiempo que queda para preparar el año agrícola, que inicia en mayo con la cosecha primera.

Frijol hasta abril

Siempre relativo a la oferta de granos básicos, el MAG refirió que el frijol proveniente de China llegará hasta finales de marzo y comenzará a venderse en abril. El proceso se postergó porque se necesitaba un equipo técnico salvadoreño para verificar que la variedad a importar corresponda con la seleccionada desde el inicio.

Pero, además, durante enero y febrero ingresaron al país más de 75.000 quintales de frijol desde Nicaragua, que es la cantidad acostumbrada de compra en ese país. Este es el principal proveedor del grano, desde donde se compran al menos 450.000 quintales al año para llenar los vacíos que deja la producción nacional.

El MAG compró 90.000 quintales de frijol chino, de los cuales 60.000 vendrán en marzo. Las empresas habrán comprado para esa fecha otros 100.000 quintales para completar la demanda mensual de 200.000 quintales sin inundar el mercado de producto.

Honduras garantiza abastecimiento de granos

La Secretaría de Agricultura y Ganadería, SAG, pretenden lograr un financiamiento de 1,000 millones de lempiras (US$52 millones) para la siembra de primera y así evitar desabastecimiento de alimentos en el Año de la Seguridad Alimentaria.

En el Congreso Nacional ya se aprobó la Ley de Seguridad Alimentaria y Nutrición, luego que el gobierno declara el 2011 como año de la Seguridad Alimentaria. Según el ministro de la Secretaría de Agricultura y Ganadería, Jacobo Regalado, "el Congreso Nacional ha tomado un liderazgo en el tema de Seguridad Alimentaria, esta declaratoria del Año de la Seguridad Alimentaria viene precedida de acciones que se tomaron y podrán ir estructurando el esfuerzo que se está haciendo para garantizar la alimentación en la población".

El sector empresarial ha mostrado su preocupación ante la escasez de alimentos y el alza del precio del petróleo en el mercado internacional, por lo que preven más alza de precios en los productos de la canasta básica.

Sin embargo, el ministro Regalado, ha dicho que no se puede hablar de escasez si la siembra no ha iniciado."Como podemos hablar de que no va haber granos, sí ni siquiera hemos comenzado el ciclo productivo. El frijol sigue saliendo, hemos tenido una buena cosecha de postrera tardía, en el departamento de Olancho y en los municipios donde es posible esta siembra".

El Ministro aseguró que están tratando de lograr un financiamiento efectivo de por lo menos 1,000 millones de lempiras para la siembra de primera y poder garantizar un abastecimiento de granos básicos en el país.

En la medida que se logre un buen abastecimiento, los precios de los granos básicos se podrán mantener.

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