Hierro y cemento suben de precio en Guatemala

Fuente: Siglo XXI Lunes, 16 de Agosto de 2010 10:17

El quintal de hierro corrugado grado 40 ha subido 12,2%. El saco de cemento ha subido 8,4%. Si bien la presión de precios en el mercado mundial habría terminado, en el país no se ha traducido en una disminución sensible en el valor de las viviendas.


El precio de algunos materiales de construcción han registrado alzas en el último año, según datos del Departamento de Análisis Estadístico de la Cámara Guatemalteca de la Construcción (CGC).

El quintal de hierro corrugado grado 40 tenía un precio de Q313.02 (US$39,14) a fines de mayo de 2009, pero en el mismo mes de este año cerró en Q342.22 (US$42,7), lo cual significa un incremento de 9.3%. Sólo entre diciembre, cuando había experimentado una baja (Q305.12), y mayo, el alza es de un 12.2%.

El saco de cemento (de 42.5 kilogramos), en mayo del año pasado tenía un precio de Q56.66, pero al mismo mes de 2010 llegó a Q61.40, un incremento de 8.4%. No obstante, en abril de este año había alcanzado su punto más alto en el período, de Q61.80, pero esa disminución de Q0.40 representa sólo un 0.65%.

En diciembre de 2009 este insumo tenía un valor de Q58.14, por lo que en 5 meses el aumento ha sido de 5.6%, de acuerdo con la CGC.

Acuerdos internacionales

Según los análisis de la cámara, las subidas en las materias primas están afectando a las acerías y a ello se añade que la minera Río Tinto se sumó a la australiana BHP Billiton y la brasileña Vale, las cuales, a finales de marzo acordaron sustituir el sistema de negociación anual de precios que se practicaba desde hace 40 años por uno trimestral. Por esta razón, el precio del mineral de hierro para las empresas siderúrgicas asiáticas aumentaría entre US$110 y US$120 la tonelada, y considerando que esas compañías son las mayores exportadoras mundiales, el efecto será sensible en todos los países y en los costos de muchos productos.

El presidente de la CGC, Jorge Montenegro, recordó que antes de la crisis, hasta 2007, este sector había sido muy pujante pese a que el precio de insumos, como el hierro y cemento en el mercado global, había estado presionado por la alta demanda de China para la construcción de la hidroeléctrica Las Tres Gargantas, la obra de ingeniería más ambiciosa en el mundo en los últimos años.

No obstante, señala que los precios de las materias primas, si bien empezaron a bajar en septiembre de 2008, no llegaron a los niveles de antes de la crisis. A ello se une la expectativa pesimista de los guatemaltecos que no han podido o no han querido hacer inversiones inmobiliarias ante la incertidumbre de quedarse sin empleo a mediano plazo, y la falta de inversión gubernamental en infraestructura. La demanda de estos insumos no ha crecido.

Planes pospuestos

El director ejecutivo de la Cámara de Industria de Guatemala (CIG), Javier Zepeda, explica que por el aumento en las materias primas y la incertidumbre por la inseguridad y por la falta de aplicación de medidas para reactivar la economía, este sector ha pospuesto, quizá hasta pasadas las próximas elecciones, varios planes de ampliación de las fábricas.

La experta en economía de la Asociación de Investigación y Estudios Sociales (Asíes), Violeta Hernández, indica que si bien la presión de precios en el mercado mundial habría terminado, en el país no se ha traducido en una disminución sensible en el valor de las viviendas.

Hernández que el costo de estas materias primas está siendo influenciado por la especulación en los mercados internacionales agrega y resalta que si se llegara a reactivar la demanda en el mundo podría aumentar al producirse otra escasez, como hace unos años.

AL ALZA

Los precios de algunos de los materiales de construcción han aumentado en el último año, según la Cámara Guatemalteca de la Construcción. Mes Hierro* Cemento** May09 313.02 56.66 Jun09 271.57 56.34 Jul09 270.32 56.19 Ago09 296.82 58.11 Sep09 304.79 58.38 Oct09 316.67 57.98 Nov09 305.12 58.08 Dic09 305.12 58.14 Ene10 306.51 60.19 Feb10 313.52 61.09 Mar10 313.52 61.46 Abr10 342.22 61.80 May10 342.22 61.40 *quintal de hierro varilla corrugada de 3/8 grado 40, precio de distribuidor **saco de 42.5 kilogramos, precio promedio de distribuidores en la capital Fuente: CGC

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