El Salvador es tercero en exportación en Centroamérica

Fuente: La Prensa Gráfica Lunes, 30 de Abril de 2012 10:38

En 2011, el país se ubicó en este puesto al lograr US$5.300 millones en ingresos. Sin embargo, Costa Rica y Guatemala, los líderes, lograron el doble.


El Salvador ocupó el tercero en Centroamérica por el monto total al que ascendieron sus exportaciones durante 2011, esto de acuerdo con los datos preliminares publicados por los bancos centrales de la región.

Sin embargo, desde hace más de una década el país se ha ido alejando de Costa Rica y Guatemala, los dos países con los niveles de exportación más altos en cuanto a ingresos en millones de dólares.

Un cuadro comparativo elaborado por la Agencia de Promoción de Inversiones y Exportaciones (PROESA) ilustra cómo la brecha se ha expandido desde 2003 en adelante.

El año pasado, Costa Rica exportó US$10.502 millones, seguido muy de cerca por Guatemala que logró vender US$10.383 millones en el exterior.

Sin embargo, desde el año 2000 las exportaciones ticas han experimentado un constante crecimiento al lograr picos de hasta US$13.000 millones en 2008 y 2010. Guatemala también ha ido aumentando con el correr de los años y logrando cruzar la barrera de los US$10.000 millones en 2010.

El Salvador, en tanto, cerró 2011 con US$5.308 millones, un año considerado récord por el Ministerio de Economía.

De hecho, el año pasado fue el único ejercicio en que el país superó a Honduras, país que tradicionalmente ha ocupado el tercer lugar de exportaciones en Centroamérica, aunque ambos arrancaron la década de 2000 con niveles similares de exportación, en rangos de US$3.000 millones.

En su mejor año, 2008, Honduras vendió al exterior más de US$7.000 millones.

Por otra parte, Nicaragua está a la fila del resto de países con niveles de exportación cercanos a los US$3.000 millones.

Doris de Rivera, gerente de Inteligencia Industrial de la Asociación Salvadoreña de Industriales (ASI), explicó que nuestros vecinos centroamericanos tienen productos de exportación con los que nosotros no contamos.

Dijo que, por ejemplo, Guatemala tiene frutas y verduras, y Costa Rica llevaba el año pasado exportados más de $1,251 millones en insumos médicos y solo el sector agrícola vendió más de $2,389 millones, mientras que la industria de alimentos US$1.304 millones.

Otro de sus productos estrella son los procesadores que fabrica la planta de Intel.

En la categoría eléctrica y electrónica, Costa Rica exportó US$2.659 millones.

En cuanto al comercio intrarregional, De Rivera comentó que el país se ha ubicado muy bien en los productos que produce para el istmo. Estos subsectores están papel y cartón, bebidas y plásticos.

“Obviamente hay muchas cosas que la región compra que no las provee El Salvador, esas son oportunidades como para atraer inversión y decir ‘que es lo que está comprando la región de fuera de Centroamérica que no se produce en el país y que desde aquí podría abastecerse’”, propuso.

Otro factor a tomar en cuenta en el análisis son los encadenamientos productivos, porque hay productos de la confección cuya producción inicia en el país y se termina en Honduras.

La economista considera que exportar desde El Salvador es una tarea cada vez más difícil por los costos de producción.

En esta lista enumeró el cobro del IVA por la importación de materia, que en algunos países no se cobra, el costo de la energía eléctrica y la seguridad, la eliminación del “drawback” por programas que no han compesado al sector, y el cobro del 5% por el transporte de carga.

Todos estos factores hacen menos competitivos a los exportadores salvadoreños, consideró.

De Rivera dijo que urge un marco legal de estímulos para la inversión nacional y la inversión extranjera, los cuales no necesariamente tienen que ser fiscales.

“Ahora está en blanco la página, urge un marco de incentivos nuevos”, acotó.

El Gobierno recientemente anunció que prepara un pliego de reformas para atraer inversiones.

En espera de aprobación están la Ley de Asocios Público-Privados y las reformas a la Ley de Zonas Francas.

Francisco Bolaños, presidente de COEXPORT, dijo que la comparación con los vecinos demuestra que se tiene que hacer mucho más. “Es necesario que se afine el lápiz y la puntería tanto en mercados, en productos y en apoyos”, consideró. La estrategia exportadora no debe de ser amplia en su opinión. Mientras se abren nuevos mercados hay que reforzar los que ya ase ganaron como Estados Unidos”, afirmó Bolaños.

Noticias relacionadas