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Reformas a Ley de Zonas Francas de El Salvador privilegian inversión afuera de San Salvador

Maquila textil

Máquina de coser

Fuente: Claudia Contreras, redactora Martes, 11 de Octubre de 2011 09:04 (modificado)

La Organización Mundial del Comercio (OMC) dio a El Salvador hasta el 31 de diciembre de 2015 para modificar los incentivos fiscales y readecuarlos solo a empresas dedicadas a exportar.


Después de 30 sesiones de trabajo iniciadas en 2010 entre instituciones públicas y la Cámara de la Industria Textil, Confección y Zonas Francas (CAMTEX) de El Salvador, hoy por la mañana se presentó el proyecto de reformas a la Ley de Zonas Francas Industriales y de Comercialización. Entre los cambios, se diferencia más los incentivos fiscales a empresas que están en zonas francas de las que reciben exoneraciones en el régimen de Depósito de Perfeccionamiento Activo (DPA), también se exige más inversión y generación de empleos a cambio de incentivos.

"Los beneficiarios de la Ley generan aproximadamente 240.000 empleos, entre directos e indirectos. Solo en el primer semestre del presente año, el sector generó 2.500 plazas directas", resaltó Roberto Bonilla, presidente de CAMTEX.

Las reformas a la Ley iniciaron luego de que la Organización Mundial del Comercio (OMC) diera de plazo a El Salvador hasta el 31 de diciembre de 2015 para que modifique los incentivos y limite más a los beneficiarios de este esquema. En la región, Costa Rica y Panamá ya reformaron sus esquemas de incentivos, Guatemala y República Dominicana están en el mismo camino, mientras que Honduras y Nicaragua mantendrán incentivos sin límites debido a que son países con PIB per cápita menor a US$1.000.

Para Patricia Figueroa, directora ejecutiva de CAMTEX, este nuevo cuerpo legal pone a El Salvador en términos medios con respecto a la región. "Son sectores similares, pero ellos (Costa Rica y Panamá) le han apostado a sectores estratégicos, Colombia también ya ha reformado, Panamá tiene una industria de servicios. En el mundo de la manufactura tenemos situaciones similares a Colombia, a Costa Rica, pero lo que hemos hecho es analizar todos estos esquemas con el Gobierno y el sector privado concensuamos un esquema más acorde a la realidad de El Salvador", detalló.

Incentivos reformados

La actual ley otorga beneficios fiscales a desarrolladores, operadores de los parques industriales y empresas al interior como: exención total y permanente de impuestos IVA, renta y municipales, y de aranceles de importación de materias primas y equipos.

En el nuevo cuerpo legal queda establecido que serán beneficiarias únicamente las actividades industriales que están contenidas en los capítulos 3 y 25 del Sistema Arancelario Centroamericano (SAC).

Entre los sujetos beneficiarios del régimen se incluiría las actividades industriales, tales como:

- La producción, ensamble o maquila, manufactura, procesamiento, transformación o comercialización bienes industriales,

- La pesca de especies marítimas para ser sometidas a transformación industrial

- El cultivo, procesamiento y comercialización de especies de flora producidas en invernaderos

- La crianza y comercialización de especies de anfibios y reptiles en cautiverio

- La deshidratación de alcohol etílico

Para las nuevas inversiones el requisito inicial es que tengan una activo fijo mayor o igual a US$500.000. No se prohíbe la existencia de los DPA, pero se estimulan a las empresas que estén en zonas francas porque "facilita el control y fiscalización", dijo Giovanni Berti, director de la Agencia de Promoción de Inversiones (PROESA). También se reconocen mayores beneficios a las que estén fuera de Área Metropolitana de San Salvador (AMSS), que dependerán de si mantienen la inversión y se mantienen la misma cantidad de empleos.

Incentivos a desarrollistas

Se establecen en el proyecto:

- 10 años de exención de Impuesto Sobre la Renta (ISR) e impuestos municipales a los que se se ubican dentro de AMSS

- 15 años de exención deImpuesto Sobre la Renta e impuestos municipales se fuera de AMSS

- Exención total de pago de Impuestos de Transferencia de Bienes raíces, 5 años adicionales si amplían la Zona Franca.

Incentivos a empresas con Zonas Francas fuera de AMSS

Las empresas pasarán los primeros 20 años sin el pago de estos impuestos, y luego de ese tiempo el porcentaje de exención fiscal irá disminuyendo hasta en un 60%.

- Del año 16 al año 25: 60% de exención de ISR y 90% de exención impuestos municipales

- Del año 21 en adelante: 40% de exención ISR y 75% de exención de impuestos municipales.

"Las reformas abren la puerta para que vengan más inversiones de esa cadena (de encadenamiento) y de otras; inversiones que probablemente no estaban contemplando una llegada al país por no tener una certidumbre", detalló Figueroa. Subrayó que para sacarle máximo provecho se debe trabajar en posicionar a El Salvador como un país competitivo, seguro.

Excluidos del regimen: Cemento, combustibles, productos con contenido de azúcar. También todos los productos comprendidos en capítulos de 1 al 24 de SAC, excepción de aquellos productos de invernaderos, deshidratación de alcohol etílico, pesca de túnidos, producción de fauna y flora en cautiverio.

Para las empresas que actualmente gozan de los beneficios fiscales, se aseguró el mecanismo del 100% de exención y se amplió por cinco años adicionales para que puedan invertir en Zonas Francas, hasta 2020, siempre y cuando comprueben que han mantenido su planilla, o que han realizado inversiones en activo fijo por un monto no menor a US$100.000. "La condición que se les ha puesto es que cumplan con requerimiento de inversión y empleos", agregó Berti, detalló que la condición mínima es que se mantengan los empleos actuales.

De enero a julio del presente año, se han pagado US$161 millones en salarios. "De esos, la contribución al ISSS son US$17 millones y la contribución al INSAFORP es de US$1,7 millones. Si se ve la cadena productiva y cluster, se puede generar en un año US$30 millones anuales al sector transporte", detalló el presidente de CAMTEX, Roberto Bonilla.

El siguiente paso es que el Congreso salvadoreño reciba el proyecto de reformas y se apruebe. Una vez vigente comenzará a funcionar los nuevos plazos y requisitos para los incentivos.

Entrevista con Giovanni Berti, director de PROESA

"Tenemos expectativas que se desarrollen Zonas Francas vinculadas al Puerto La Unión"

¿Cómo estas reformas dan competitividad a El Salvador con respecto a Costa Rica, Panamá y Colombia?

Hicimos un análisis de legislación comparada, incluso con aquellos que no deben reformar como Honduras y Nicaragua. Estamos convencidos en que hemos logrado un esquema competitivo en términos de plazos, condiciones, acceso al régimen. Hemos logrado mantener el tema bastante competitivo con respecto a los países. El hecho que Nicaragua y Honduras (no estén obligados a reformar su sistema de zona francas) nos pone en condición menos ventajosa, pero era inevitable. Ellos podrán seguir atando sus incentivos al desempeño exportador, cosa que no podíamos hacer. Ahí hay un margen de maniobra, pero el resto estamos convencidos que hay incentivos.

¿Cómo le da más certidumbre a las nuevas inversiones?

Recibimos empresas que muestran interés por instalarse y la principal inquietud de qué pasaría después de 2015. Son inversiones grandes que planifican sus inversiones en el largo plazo por tanto era importante tener esta reforma lista y concensuada para el largo plazo.

En el plano fiscal, ¿qué se corrige?

En el plano fiscal no se corrige nada. Hasta hoy las empresas en el régimen no han tenido ninguna contribución al país porque están exentas de todo. Es importante que vamos a tener un régimen que en algún momento comenzará a contribuir con el fisco y es novedoso, y los obliga a pagar menos. Por tanto eso es un incentivo para mantenerse en la zona franca porque pagarías menos incentivos que estando afuera.

Al principio se habló de que las empresas que reciban incentivos fiscales debían de dar mayor impacto a sus comunidades

En el momento inicial, el Gobierno planteó un esquema que además de la inversión y el empleo también se buscaba premiar otros esfuerzos empresariales. Entre estos: capacitación, empleo femenino, discapacitados, sin embargo, a la hora de definir control y fiscalización de las aduanas y Hacienda nos resultó que estábamos complejizando el esquema. Es un esquema que ya es muy complejo que tiende a ser ineficiente, con corrupción, y abusos de parte de las empresas. Acordamos pasarnos a un esquema sencillo que premiara: nuevas inversiones y empleos, y que facilitara el proceso de otorgamiento y calificación de las empresas.

¿Cómo lograrán que las Zonas Francas fuera de AMSS sean polos de desarrollo?

Son para las nuevas Zonas Francas que se instalen fuera de AMSS tanto para desarrollistas, como para las empresas que se instalen. La exención será por más tiempo.

¿Qué zonas tienen en mente desarrollar?

La experiencia ha demostrado que la carretera a Santa Ana tiene la mejor experiencia que une conectividad terrestre con acceso a la mano de obra sean en tiempo y costo razonable. Tenemos expectativas que se desarrollen Zonas Francas vinculadas al Puerto La Unión, a la operación portuaria, junto a espacios relacionados a la carretera Longitudinal del Norte.

¿Qué pasa con las empresas dedicadas a agroproductos en régimen de zona franca o DPA?

El etanol sigue vigente en el sistema de incentivos. Hemos asegurado a las (empresas) que estaban. Con excepción a las que se dedican a fabricar alimentos preparados, que exportan tamales y pupusas a Estados Unidos que está en Zona Franca.

Quedan fuera porque tratamos de acotar a los beneficiarios reduciéndolos a bienes industriales y asegurando que se mantenían condiciones para algunos. Eso tiene que ver con la clasificación arancelaria de los bienes que exportas. Para meterlas a todas, yo tenía que abrir mucho mi clasificación arancelaria. Entonces, abría el margen para que se metieran muchas empresas que como Estado no nos interesa que estén en zonas francas, como las que exportan tamales y pupusas. Fue un sacrificio menor, y hemos logrado salvar al 99% de empresas que están en régimen

¿Cómo se contarán los beneficios?

Una vez que entre en vigencia la reformas entonces comienzan a contar los plazos.

Con respecto a la Política Industrial, ¿cuáles se potencian?

Entre las reformas se aseguran los encadenamientos productivos de las empresas dentro del régimen que requieran bienes y servicios de empresas pequeñas, así van a tener goce de beneficios. Se buscan que las grandes encadenen la producción (con las pequeñas) y se estimula que la pequeña se formalice porque va a ser contra la factura que le emita el grande que va a gozar de beneficios. Ese tipo de operación son de las cosas que hemos incorporado.

¿Cómo queda la figura de DPA?

Sigue existiendo tal cual ha existido solo que se han establecido nuevos requisitos de inversión y empleo. se les ha dado un tratamiento menos favorable, de tal manera que siempre sea más atractivo irse a una Zona Franca. Era muy difícil eliminar los DPA. Hay 119 DPA en el país versus 135 empresas que están en Zona Franca. Están más o menos iguales, no son despreciable en calidad, empleo y juegan un papel importante en la industria textil salvadoreña. Había que protegerlos, pero había que mandar el mensaje claro que no es el tipo de régimen que más nos gusta y por tanto había que darle un incentivo menos favorable.

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